전쟁이 장기화 되면서 시진핑 예상치 못한 문제 발생
냉전 이후의 안보 질서가 큰 변화를 겪기 시작
내부에도 중국 정부의 러시아 지지에 반대 의견 상존
서방에 의한 중국에 대한 비판과 의혹이 예상보다 강력

사진=뉴시스 제공.
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일본의 유력 연구소인 아시아 경제연구소가 최근 우크라 사태 관련 중국 시진핑 외교의 난관에 관해 연구한 내용을 발했다. 그 내용을 간단히 소개한다.

시진핑 행정부가 예상하지 못했던 몇 가지 문제 

우크라이나의 위기가 예상보다 오래 지속되고 러시아에 대한 국제사회의 강경한 입장이 확대되면서 시진핑 행정부가 예상하지 못했던 몇 가지 문제가 발생했다. 세 가지 주요 요인은 아래와 같다. 

첫 번째는 냉전 이후의 안보 질서가 큰 변화를 겪기 시작했다는 것이다. 첫째, 유럽에서는 군사 동맹국인 나토의 구심력이 증가하고 있다. 우크라이나의 위기는 각국의 안보 위기 의식을 일깨우고 방위 능력의 급속한 강화를 장려했다.

'영구적인 중립국'이었던 스위스는 나토에 접근했고, 중립을 유지해온 핀란드와 스웨덴은 미국이 제공하는 핵우산 바로 아래 나토의 연장된 억지력을 보장하기 위해 나토 회원국으로 향했다.

그리고 동아시아에서도 같은 그림이 떠오르고 있다. 지난 5월 조 바이든 미국 대통령은 정상회담을 위해 한국과 일본을 방문했고, 양국과의 공동성명을 통해 연장된 억지력 강화를 확인했다. 미국과 일본은 중국에 "핵 위험을 줄이고, 투명성을 높이고, 핵 군축을 진전시키기 위한 조치에 기여할 것"을 촉구했다.

"남중국해에서의 중국의 불법적인 해상 주장, 매립지 군사화, 강압적 활동에 대한 강한 반대"를 강조하고, "해협 간 문제의 평화적 해결(저자 노트: 중국-대만 문제)"(외무성 2022)을 촉구했다. 두 나라 모두 중국이 주요 지역 안보 관심사이며, 이는 중국에 대한 경계심이 러시아에 대한 위협에 대한 인식과 함께 증가했음을 나타낸다.

두 번째는 중국 정부에 대한 비판으로 이어질 수있는 이상적 견해의 표현이다. 우선 중국의 지적 엘리트들은 처음부터 러시아의 우크라이나 침공에 회의적이었다. 침공이 시작된 직후인 2월 26일, 다섯 명의 역사가들은 공동으로 "러시아의 우크라이나 침공과 우리의 태도"라는 제목의 성명을 발표하여 전쟁에 대한 반대와 즉각적인 휴전을 촉구했다.

상하이 자오 퉁 대학의 후웨이 (Hu Wei) 프로젝트 교수가 3 월 13 일 발표 한 "러시아와 우크라이나 전쟁의 가능한 결과와 중국의 선택"이라는 기사는 러시아가 목표를 달성 할 수 없다는 관찰을 바탕으로 러시아가 친 러시아 입장에서 벗어나 미국과 서방과의 관계를 개선해야한다고 제안했다. 또한 5 월 10 일에보고 된 타카타마 전 우크라이나 대사의 연설 녹취록은 러시아의 완전한 패배로 전쟁이 끝나면 "궁극적으로 냉전 시대의 연장을 끝내고 국제 질서의 변화로 이어질 것"이라는 견해를 표명했다. 

우크라이나 위기에 대한 이러한 증가하는 반대는 국내에서의 가혹한 "제로 코로나"대응에 대한 불만과 그에 따른 경제 둔화와 실업률 악화에 대한 우려와 함께 정부에 대한 대중의 불신을 증가시키는 효과를 낳고 있다.

처음에는 시진핑 주석이 우크라이나 문제가 가을로 예정된 제20차 당대회에 영향을 미칠 것이라고 생각하지 않았을 것이다. 그러나 문제에 대한 정부의 대응이 "실수"로 간주된다는 인식이 사회에 널리 퍼져 있다면, 그것은 당 대회를 앞두고 국내 사회 경제적 "안정성"을 중요시하는 행정부에 대한 우려의 원인이 될 수 있다.

셋째, 서방에 의한 중국에 대한 비판과 의혹이 커지고 있다. 러시아와 신혼여행 관계를 맺고 있는 중국에 대해 경제적으로나 군사적으로 러시아를 지지할 것이라는 의구심은 중국이 이차적인 제재를 받을 가능성을 제기했다.

설리반은 지난 14일 로마에서 열린 당 정치국 소속 양지에치(Yang Jiechi) 중국 최고 외교관을 만난 미국 국가안보보좌관이 러시아가 지지하면 "결과가 기다리고 있다"고 경고한 것으로 알려졌다(BBC 뉴스 2022). 18일 바이든 대통령과 시진핑 주석의 온라인 정상회담에 대해 백악관은 "중국의 러시아 보급 지원의 결과와 비용을 설명했다"(백악관 2022)고 발표했다.

이에 대해 중국은 제재 회피를 염두에 두고 여러 나라와의 소통을 강화하며 "러시아에 대한 경제 제재는 애초에 바람직한 결과를 가져오지 않을 것"이라고 국제 여론을 촉구했다. 특히 주목할만한 것은 국무위원과 왕이 외무 장관 간의 수많은 대면 회의였다. 

3월 25일부터 인도와 네팔을 방문해 온 왕이 외무상은 3월 31일 안후이성에서 열린 제3차 아프간 이웃 외무장관 회의에 참석했다. 중국은 아프간 회담을 주도함으로써 바이든 행정부를 제지하려 했을 수도 있다. 이 자리에서 왕은 파키스탄(3월 30일), 아프가니스탄(3월 30일), 이란(3월 31일), 러시아(3월 30일), 타지키스탄(4월 1일), 투르크메니스탄(3월 30일), 우즈베키스탄(3월 31일) 외무장관과 참석자로 참석한 카타르 외무장관(3월 31일)과 일련의 회담을 가졌다.

왕이 외무장관은 인도네시아(3월 31일), 미얀마(4월 1일, 와나 마웅 루인), 태국(4월 2일), 필리핀(4월 3일), 파나마(4월 4일) 등 아세안 4개국을 초청해 우크라이나 문제에 대해 소통하는 외교장관 회의를 열었다.

한편 시진핑 주석은 4월 1일 EU 지도자들과 온라인 회의를 열고 EU에 중국에 대한 '자발적인' 정책을 추진할 것을 촉구했다.6 정치국 양지잉(Yang Jie-ying)을 포함한 시 주석은 중동, 동남아시아, 유럽(중부 및 동유럽 포함)의 여러 지역과 협의를 활발히 진행해 왔다.

글로벌 보안 이니셔티브의 목표

중국의 공격적인 외교적 공세 뒤에는 국제 정세의 이동성이 증가하는 가운데 미국과의 경쟁을 유리한 방식으로 진전시키는 방법에 대한 전략적 의제를 볼 수 있다. 

이 외교 정책은 시진핑 주석이 4월 21일 열린 보아오 아시아 포럼에서 시작한 '글로벌 안보 구상'(중국어: Global Security Initiative)에서 명확히 드러난다. 시진핑 주석은 연설에서 세계가 COVID-19 전염병과 "전통적인 안보의 새로운 위험"에 직면하고 있으며, 경제는 개발 격차와 기후 변화의 모순과 같은 거버넌스의 도전에 직면하고 있으며, 인류는 운명의 공동체이며, 글로벌 개발 이니셔티브 (GDI)7 글로벌 보안 이니셔티브 (GSI)의 홍보를 제안했다.

시진핑 주석은 또한 "안보는 발전의 전제 조건"(신화, 2022)이라고 말하면서 GSI 프레임 워크를 경제적 영향력과 연결하고 국내외 여론에 중국의 이미지를 심어주는 것을 목표로한다고 믿는다.

왕이 외무 장관이 4 월 24 일 인민 일보에 발표 한 "세계 평화와 복지를 보호하기위한 세계 안보 이니셔티브 구현"기사에 따르면 GSI는 신종 코로나 바이러스의 확산과 우크라이나 위기 (왕 2022)의 여파로 제기되었다. 

같은 에세이에서 왕은 아시아에서 새로운 지역 안보 체제의 필요성을 언급하면서 "우리는 '인도-태평양' 전략을 사용하여 지역을 '새로운 냉전'으로 나누고 군사 동맹을 통합함으로써 '아시아-태평양 버전의 나토'를 창설하는 것에 단호하게 반대한다"고 말했다. 지난 5월 한·미 정상회담과 QUAD(일본-미국-호주-인도) 정상회담에서 분명했던 것처럼, 대만 사태를 염두에 두고 중국에 대한 억지력 구축 진전에 대한 우려를 표명했다고 할 수 있다.

시진핑 행정부가 스스로를 "이니셔티브"(중국어: 倡议)라고 부를 때, 그것은 다소 포괄적인 국제전략을 의미한다. 그 중 가장 중요한 것은 BRI(Belt and Road Initiative)이며, 이 세 가지 "이니셔티브"의 핵심은 시진핑 주석이 2013년부터 주장해 온 "인류를 위한 운명의 공동체"(중국어: 人类命运 Community)의 개념이다.

종합해 보면, 중국 정부는 중국이 세 가지 '이니셔티브'를 통해 국제 이슈에서 세계를 이끌 방향을 지적하고 '인간 운명의 공동체 발전'을 목표로 삼은 것으로 보인다.

위에서 설명한 바와 같이 시진핑 행정부는 우크라이나의 장기간의 위기와 그에 따른 국제 및 국내 상황의 변화에 대응하여 러시아와 서방의 비판에 신중하게 대응하면서 외교 정책을 조정하고 미국과의 경쟁에 대한 조치를 취하기 시작했다. 즉, 중국은 국제정세의 유동성을 이상한 동전으로 이용해 여론에 상황에 대한 인식을 담고 있으며, 많은 협력국을 통합해 미국에 반대하는 그림을 그린다고 생각된다.

왕이 외무 장관이 5월 26일부터 6월 4일까지 남태평양 섬 7 개국과 동티모르 (Timor-Leste)를 방문한 것은 이러한 노력의 일환이며, 외교적 공격은 계속해서 힘의 균형을 다시 이끌어 낼 것으로 보인다.

김성호 기자 kimsh@nvp.co.kr

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