엄격한 제로 코로나방역 정책을 유지하는 중국 정부가 넘게 상하이를 봉쇄하면서 피해를 기업들은 중국 사업을 축소, 중단, 철수 이전하겠다며 중국 탈출 의사를 밝혔다. 탈중국 계획을 밝힌 기업의 비율은 한국이 미국과 유럽 기업보다 높은 것으로 나타나 정부 차원의 원인 파악과 대응책 마련이 필요한 것으로 드러났다.

한국무역협회(회장 구자열) 상하이지부가 이달 중순 중국 177 한국기업을 대상으로 중국의 방역 정책으로 인한 피해 현황과 향후 대책 정책 건의 등을 조사한 결과 중국 경영 환경이 크게 악화한 것으로 나타났다. 

조사 결화 향후 중국 사업을 축소(24.8%), 3국 대체지 모색(11.1%), 사업 철수(8.0%), 잠정 중단(7.6%), 한국 이전(3.85%) 차이나 엑소더스(탈중국)의사를 밝힌 부정적 답변이 전체 응답의 55.3% 차지했다. 반대로 중국 사업을 확대하겠다는 응답은 7.3% 불과했다. 

또한, 응답기업의 88.1%가 ‘'업 경영에 피해 또는 부정적 영향'을 받은 것으로 나타났다. 올해 상반기 매출이 감소했다고 응답한 기업은 97.4%에 달했고, 그 중 전년 동기대비 매출 감소율이 50%가 넘는 기업도 전체의 31.4%나 됐다.

응답기업의 95.5%는 매출 감소가 올해 하반기까지도 계속될 것이라고 전망했다. 나아가 투자 고용 부문은 시간이 지날수록 피해가 커질 것이라고 내다  있다. 

중국의 고강도 방역 정책의 주요 애로사항으로는 '이동 제한(16.8%)', '영업·마케팅 활동 제한(16.8%)', '물류·공급망 차질(15.9%)' 등 오프라인 활동에서 많은 어려움을 겪 있다. 조사 결과 보고서는 "상하이시 봉쇄 해제 이후에도 대면 고객 서비스를 제한하고 있으며, 아직까지 이동에도 많은 불편이 있어 비제조업의 업무 정상화는 다소 시일이 걸릴 것"이라고 언급했다. 

중국에 진출한 한국 기업 가운데 향후 중국 사업을 축소, 중단, 철수 이전을 하겠다며 중국 탈출 의사를 밝힌 기업의 비율이 한국에서만 55.3% 달한다. 비록 설문 문항과 대상 기업의 성격은 다르지만 미국(48%) 유럽(23%), 일본(14%)보다 높게 나타났다. 

상하이 미국 상공회의소가 이달 133 회원사를 대상으로 향후 중국 투자 계획을 조사한 결과 투자 연기(25%), 투자 감축(23%). 부정적 답변이 48% 조사되었고, 31% 아직 결정하지 않았다고 답했으며, 투자 확대는 1% 불과했다.

애플(apple)같은 경우도 탈중국을 적극 검토 중인 것으로 드러났다. 지난 5 21 월스트리트저널(WSJ) 애플이 중국에 집중된 위탁 생산기지를 인도, 동남아시아 등으로 옮기는 것을 고려 ”이라고 보도했다. 그리고 지난 2 중국 협력사가 전격 행동에 나섰다. 이날 닛케이아시아에 따르면 애플 부품 조립사인 중국 BYD 현재 베트남 생산라인을 구축하고 있다고 밝혔다. 

최근 중국의 도시 봉쇄로 인한 제품 생산의 차질이 애플의 탈중국에 불을 붙인 것으로 풀이됩니다. 앞서 팀 쿡 애플 최고경영자(CEO)는 "오는 2분기에도 아이패드가 매우 심각한 공급 제약을 겪을 것으로 예상된다"고 언급했습니다. WSJ 역시 "중국이 러시아에 대한 비판을 자제하고, 일부 도시에서 봉쇄령을 진행하면서 애플의 중국 의존도 줄이기 계획이 강화됐다"고 분석했습니다.

일본과 유럽 기업은 탈중국에 대해서 한국과 미국보다 신중한 태도를 보이고 있다. 주상하이 일본상공회가 지난 5 27일부터 31일까지 129 회원사를 대상으로 조사에 따르면 투자 감축(9%), 투자 연기(5%) 조사되었으며 오히려 변화 없음(45%), 미정(39%) 답변의 다수를 차지했다. 유럽의 경우 지난 20 중국 유럽상회가 발표한 보고서에 따르면 탈중국을 밝힌 비율이 지난 2 11%에서 4월에는 23% 증가되었으며  수치는 지난 10 이래 최대치라고 강조한 있다. 

한국 기업들은 중국 방역 정책의 불투명성에 강한 불만을 표시했다. 중국 정부에 대한 요구사항을 묻는 설문에 한국 기업 20%가 “방역 정책의 투명성 강화”를 촉구했다. 이어 “정부 보조금 지급(18.2%)”, “세금 인하(17.9%)”, “임대료 할인(17.2%)”, “타지역 통행증 발급(17.0%)” 순서로 나타났다. 

한국 정부에 대해서는 중국에 대해서 당당한 외교를 진행하라는 건의가 가장 많았다. 중국 방역 정책으로 인한 피해 대책에 대해 대중국 정부에 건의해 달라는 기업이 40.4% 가장 많았으며 피해에 대한 보조금 지원(31%), 투자 대체지 모색 한국 복귀 지원(11.9%) 뒤를 이었다.

신선영 무역협회 상하이지부장은 “한·중 양국 경제교류 활성화를 위해서는 정부가 나서 한국 기업의 피해 상황을 중국 정부에 알리고 피해에 대한 지원을 촉구할 필요가 있다”며 “대부분의 외자 기업이 비슷한 애로와 피해를 호소하고 있는 만큼 중국 내 외자 기업과 공동으로 대응하는 것도 좋은 방안”이라고 언급하였다. 

코로나19 충격 이후 중국발 공급망 리스크가 부각되면서 전 세계적인 ‘탈중국’ 움직임이 가시화되고 있다. 탈중국을 안 할 수가 없는 상황이 됐건만, 완전한 탈중국이란 불가능한 것이 현실이다. 이제는 탈중국을 하냐, 하지 않느냐가 아니라 어떠한 탈중국을 할지에 고민의 초점이 맞춰지고 있다.

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